Ciri Karakteristik benua asia

Tanah yang ekstrem dan kontras, Asia adalah benua terbesar dan terpadat di Bumi. Ini memiliki gunung tertinggi dan sebagian besar sungai terpanjang, dataran tinggi tertinggi, dan gurun dan dataran terbesar dari semua benua. Asia juga merupakan rumah bagi beberapa budaya tertua di dunia.

Asia memiliki beberapa negara termiskin serta beberapa negara terkaya di dunia. Ini berisi bagian utama dari kota-kota terbesar di dunia serta populasi penduduk pedesaan yang sangat besar. Karena ukurannya, usia, populasi, dan sumber daya yang kaya, Asia telah lama menjadi perhatian besar bagi seluruh dunia.

Selama sebagian besar sejarah Asia, orang luar, terutama orang Eropa, mencoba mengeksploitasi dan mengendalikannya dan rakyatnya. Namun, pada abad ke-20, Asia adalah tempat perubahan besar. Banyak negara terbelakang di kawasan ini mengambil berbagai pendekatan untuk memodernisasi ekonomi dan masyarakat mereka, beberapa di bawah komunisme. Kemajuan sering lambat karena hambatan fisik dan budaya, tetapi ada beberapa kemajuan penting dan upaya untuk meningkatkan standar kehidupan berlanjut hari ini.

Dua Definisi Asia: Klasik dan Modern

Asia adalah bagian dari daratan Eurasia, badan daratan terbesar di Bumi. Melalui waktu, pembagian Eurasia menjadi dua bagian, Eropa dan Asia, menjadi diterima secara umum. Garis pemisah dimulai dengan Pegunungan Ural di Rusia dan kemudian berlanjut ke selatan ke Laut Kaspia, berbelok ke barat untuk mengikuti batas antara Iran dan Turki saat ini di satu sisi dan Georgia, Armenia, dan Azerbaijan di sisi lain. Jadi Turki adalah bagian paling barat Asia. Asia kemudian, dalam pengertian klasik, membentang ke timur sampai ke Samudra Pasifik, ke utara ke Samudra Arktik, dan ke selatan ke Samudra Hindia dan pulau-pulau di Asia Tenggara. Orang Eropa menyebut Asia Timur, yang berarti “timur,” dan dunia Barat disebut sebagai Barat, yang berarti “barat.” Namun, istilah lama ini tidak lagi digunakan.

Beberapa ahli geografi lebih suka mendefinisikan Asia dalam arti yang lebih sempit. Asia yang lebih kecil ini didasarkan pada perubahan politik, budaya, dan ekonomi baru-baru ini di kawasan itu. Dengan demikian, Asia modern akan mengecualikan subregional Asia Utara (atau Rusia), Asia Tengah, dan Asia Barat Daya. Yang tersisa di versi modern Asia adalah Asia Selatan, Asia Tenggara, dan Asia Timur. Meskipun artikel ini menggunakan definisi klasik yang lebih luas di benua ini, beberapa pengakuan diberikan pada interpretasi modern Asia. (Untuk informasi lebih lanjut tentang masing-masing subkawasan, termasuk negara-negara yang membentuknya, lihat “Wilayah Geografis Asia” di bagian selanjutnya artikel ini.)

Lingkungan alam

Karena wilayahnya yang luas, Asia meliputi iklim ekstrem terbesar di dunia. Sebagai hasilnya, benua ini adalah rumah bagi berbagai bentuk tumbuh-tumbuhan dan kehidupan hewan di Bumi.

Tanah dan Populasi

Bahkan definisi Asia yang modern dan lebih kecil akan menjadikannya benua terbesar dan terpadat di dunia. Asia Klasik bahkan lebih besar. Luas wilayahnya lebih dari 17 juta mil persegi (44 juta kilometer persegi) menyumbang hampir sepertiga permukaan bumi, atau wilayah yang lebih besar dari gabungan dua benua Amerika atau Eropa dan Afrika. Dari perspektif populasi, Asia memimpin dunia bahkan lebih. Ada lebih dari 4 miliar orang di Asia, lebih dari 60 persen dari total dunia. Sebagian besar dari orang-orang itu, sekitar 3,7 miliar, terkonsentrasi di Asia Selatan, Tenggara, dan Timur.

Kepadatan populasi rata-rata Asia (termasuk semua Turki) adalah sekitar 289 orang per mil persegi (112 per kilometer persegi), dibandingkan dengan sekitar 56 per mil persegi (22 per kilometer persegi) di Amerika Utara. Populasi Asia tidak merata, sehingga di beberapa negara di benua, kepadatannya jauh lebih tinggi daripada rata-rata. Kepadatannya sekitar 870 orang per mil persegi (340 per kilometer persegi) di Jepang, misalnya, dan lebih dari 20 kali lipatnya di Singapura. Siberia, sebaliknya, hanya memiliki sekitar 10 orang per mil persegi (4 per kilometer persegi).

Laut dan Kepulauan

Salah satu karakteristik utama Asia adalah sebagian besar penduduknya berdesakan di pinggiran yang luas yang membentang ke lautan, sebuah wilayah yang relatif subur, rata, dan berair baik. Ini dapat digambarkan sebagai busur yang memanjang melalui tiga subregion di Asia Timur, Tenggara, dan Selatan. Hubungan dengan laut kuat. Tiga samudra berbatasan dengan Asia — Arktik, Pasifik, dan India — tetapi dua samudera sejauh ini adalah yang paling penting bagi masyarakat Asia. Di dalam wilayah di mana samudra ini menyentuh benua, ada banyak pulau dan kepulauan terbesar dan terpenting di dunia.

Di sisi timurnya, Asia terbentang dengan busur pulau yang menutupi banyak lautan. Di timur laut, Asia datang paling dekat ke Amerika Utara, di mana daratan Alaska hanya berjarak 85 kilometer dari Siberia. Rantai Pulau Aleutian membungkus Laut Bering. Semenanjung Kamchatka dan Kepulauan Kuril memagari Laut Okhotsk di Siberia. Pulau Sakhalin dan pulau-pulau utama Jepang menekuk busur lain menuju Semenanjung Korea untuk berangkat Laut Jepang. Kepulauan Ryukyu melengkung ke selatan ke pulau Taiwan, membungkus Laut Kuning dan Laut Cina Timur. Dari Taiwan selatan, kepulauan Filipina mengambil polanya, berpadu ke pulau Kalimantan untuk membatasi Laut Cina Selatan. Sebagian besar Asia Tenggara adalah campuran pulau dan laut yang kompleks.

Pola khas busur pulau ini adalah hasil dari apa yang disebut Cincin Api yang sebagian besar menutupi Samudra Pasifik. Di daerah ini secara geologis muda dan masih berkembang. Pulau-pulau di sepanjang cincin itu kasar, dan gunung berapi dan gempa bumi biasa terjadi di wilayah ini.

Di Asia Selatan pola laut dan pulau-pulau tidak begitu mencolok, dan wilayah ini didominasi oleh massa Samudra Hindia yang berhadapan langsung di daratan. Pulau terbesar, Sri Lanka (sebelumnya Ceylon), terletak di ujung anak benua India. Teluk Benggala langsung ke timur dipisahkan dari Laut Andaman oleh pulau-pulau Andaman dan Nicobar yang mengarah ke selatan menuju Sumatra. Di sebelah barat India ada taburan atol karang sebagian besar di Kepulauan Laccadive dan Maladewa, mengalir ke selatan dari Laut Arab. Asia Barat Daya secara jelas dibentuk oleh semenanjung Arab dan Turki dan laut yang mengelilinginya, terutama Laut Hitam, Laut Mediterania, Laut Merah, dan Teluk Persia.

Benua Ekstrem

Hamparan besar Asia dari tropis khatulistiwa ke Kutub Utara (6.000 mil; 9.650 kilometer) dan dari Samudra Pasifik ke Laut Mediterania (5.900 mil; 9.500 kilometer) menghasilkan benua yang sangat kontras. Asia mengandung hampir semua jenis pemandangan alam. Sekitar setengah benua terdiri dari dataran tinggi, dan sekitar 8 persen lebih dari 10.000 kaki (3.000 meter) di atas permukaan laut. Ketinggian rata-rata Asia melebihi semua benua lain kecuali Antartika.

Pusat Pegunungan

Mendominasi lanskap Asia adalah Dataran Tinggi Tibet (atau Dataran Tinggi Tibet-Qinghai) besar, yang menempati sebagian besar Cina barat. Dataran tinggi ini adalah yang tertinggi dan terbesar di dunia. Menurut beberapa ahli geologi, ia diciptakan oleh gerakan kerak bumi antara India dan Tibet yang memaksa dataran tinggi itu naik. Ahli geologi mengatakan itu masih meningkat.

Di bagian barat dataran tinggi ini adalah Pegunungan Pamir, yang disebut Atap Dunia, tempat Cina, Tajikistan, Pakistan, dan Afghanistan bertemu. Dari simpul gunung ini, rentang tinggi menyebar ke berbagai arah. Hindu Kush mengalir ke barat daya melalui Afghanistan. Ke timur laut memanjang Tien Shan. Karakoram membentang ke tenggara dan menyatu ke Himalaya, jajaran gunung tertinggi di dunia. Gunung Everest, puncak tertinggi di dunia (29.035 kaki; 8.850 meter), terletak di sana, seperti delapan puncak tertinggi dunia lainnya. Himalaya adalah tantangan favorit bagi pendaki gunung.

Daerah dataran tinggi terbesar di Asia dengan demikian terhubung dengan Dataran Tinggi Tibet. Sebagian besar Cina barat dan utara, serta seluruh Mongolia dan sebagian besar Siberia selatan, didominasi oleh pegunungan dan dataran tinggi.

Di sebelah utara adalah dataran besar Siberia yang mengelilingi Samudra Arktik dan membentang ke barat, dengan sedikit hambatan fisik, ke Rusia Eropa. Laut Kaspia dan Pegunungan Ural menandai batas barat tradisional Asia. Di selatan, barat daya, dan timur dari inti dataran tinggi Asia, lansekapnya adalah campuran pegunungan rendah, bukit, dataran, dan lembah, yang menyatu dengan busur pulau di timur dan tenggara.

Sungai Besar dan DAS Mereka

Pola drainase Asia juga didominasi oleh inti dataran tinggi tengah. Dengan pengecualian Asia Barat Daya, semua sungai besar Asia mengalir keluar dari wilayah dataran tinggi tengah ini. Delapan dari 20 sungai terpanjang di dunia ditemukan di Asia. Yang mengalir ke Kutub Utara melalui Siberia termasuk Ob, Yenisey, dan Lena. Lembah-lembah yang mereka bentuk sebagian besar tidak berpenghuni karena iklim yang keras.

Sungai-sungai yang mengalir ke timur dan selatan, telah menjadi rumah bagi jutaan orang sejak awal sejarah. Lembah mereka memiliki kombinasi kehangatan dan kelembapan yang menguntungkan bagi peradaban awal. Sungai-sungai ini termasuk Amur yang mengalir ke timur (atau Heilongjiang), Huang He, Yangtze (atau Chang), dan sistem Xi, semuanya di Cina. Asia Tenggara memiliki sungai-sungai besar di Mekong, Chao Phraya, Salween, dan Irrawaddy. Di Asia Selatan terletak sungai Gangga, Brahmaputra, dan Indus. Asia Barat Daya gersang dan memiliki beberapa sungai besar. Yang paling penting adalah Tigris dan Eufrat, yang mengalir keluar dari dataran tinggi Turki.

Tidak semua sungai di Asia mencapai laut. Dari Laut Kaspia ke arah timur melalui bagian-bagian inti gunung pusat Cina barat adalah wilayah drainase interior. Di sini sungai mengalir dari pegunungan melintasi tanah gersang dan menghilang ke danau asin atau rawa. Ini adalah tanah terjal dan merupakan salah satu bagian Asia yang berpenduduk paling sedikit.

Iklim Ekstrim

Asia memiliki setiap jenis iklim yang ditemukan di dunia. Faktor utama yang memengaruhi pola iklim Asia adalah luasnya daratan, lokasinya antara tropis dan Arktik, dan rentang ketinggiannya yang tinggi dari permukaan laut hingga dataran tinggi dan pegunungan. Pola iklim yang dominan di sebagian besar wilayah Asia yang dihuni adalah musim, pergeseran musiman dalam pola angin antara musim dingin dan musim panas. Sebagian besar orang Asia hidup dalam apa yang kadang-kadang disebut “monsoon Asia.” Ini termasuk wilayah Asia Timur, Tenggara, dan Selatan. Selama musim dingin, udara yang dingin dan kering bergerak ke selatan dari Dataran Mongolia, memberikan sedikit curah hujan di Asia utara pada musim dingin. Di musim panas, polanya terbalik, dengan udara hangat dan lembab bergerak ke utara dari daerah tropis. Curah hujan terberat saat ini, terutama di band pantai dari tiga subkawasan. Pada saat massa udara mencapai lebih jauh ke utara, sebagian besar kelembabannya hilang. Karena itu curah hujan paling berat di Asia selatan dan timur tempat sebagian besar penduduknya tinggal.

Di utara, di Siberia, iklimnya dingin dan kering. Pinggiran utara yang ekstrem, serta sebagian besar Dataran Tinggi Tibet, memiliki iklim tundra, kadang-kadang juga disebut gurun dingin karena tanahnya kering seperti gurun pasir tetapi dengan suhu dingin. Sebagian besar dari sisa Siberia memiliki iklim subarktik. Di daerah ini berdiri hutan hijau yang dikenal sebagai taiga. Di sana, beberapa suhu terdingin di dunia telah dicatat.

Iklim stepa dan gurun mendominasi wilayah tepat di selatan subarktik; mereka mempengaruhi sebagian besar Cina utara dan barat, Rusia, dan hampir semua Asia Barat Daya dan Asia Selatan barat. Ini adalah wilayah dengan curah hujan rendah dan musim panas yang panas. Karena kekeringan dan kurangnya sumber air tawar, sebagian besar daerah padang rumput dan padang pasir tidak berpenghuni.

Sebagian Cina utara, ditambah Korea Utara dan Selatan dan sebagian Jepang, memiliki iklim musim panas yang hangat di benua. Musim dingin cukup dingin, tetapi musim panas hangat dan lembab, dan karenanya tanah sangat cocok untuk pertanian dan pemukiman manusia. Di selatan, sebuah zona iklim subtropis yang lembab besar berlaku. Itu membentang dari Jepang selatan melalui seluruh Cina selatan dan sebagian Asia Tenggara utara dan Asia Selatan. Karena iklimnya yang sejuk di kawasan ini, ia adalah salah satu bagian yang paling padat penduduknya di Asia dan juga dunia.

Lebih jauh ke selatan adalah zona iklim lembab tropis di Asia Selatan dan Tenggara. Mereka memiliki suhu tinggi sepanjang tahun dan curah hujan lebat, yang telah memunculkan beberapa hutan hujan tropis terpadat di dunia. Di daratan, di mana efek monsun musim dingin dirasakan, curah hujan terkonsentrasi di musim panas dan ada musim kemarau musim dingin, menghasilkan iklim sabana. Khususnya di daerah dengan kepadatan populasi tinggi seperti India, kedatangan musim panas yang tepat waktu sangat penting bagi jutaan orang yang bergantung pada hujan untuk pertanian.

Kehidupan Tumbuhan dan Hewan

Distribusi vegetasi alami dan margasatwa Asia terkait langsung dengan pola iklim benua. Dengan demikian, jenis-jenis kehidupan tanaman dan hewan beragam seperti iklim. Di mana pun manusia berada dalam jumlah besar untuk waktu yang lama, seperti India dan Cina, kebutuhan akan lahan untuk pertanian dan pemukiman berarti perusakan satwa liar dan tumbuh-tumbuhan alami. Di Asia Tenggara, hutan hujan tropis yang dulunya luas dengan cepat menghilang karena operasi penebangan, pertumbuhan populasi, dan ekspansi pertanian. Hanya di Siberia, di mana populasinya kecil, lanskap alami bertahan relatif tidak berubah. Pada tingkat yang lebih rendah itu juga berlaku di stepa dan gurun. (Lihat juga deforestasi.)

Asia pernah menjadi jajaran spesies satwa liar yang tak terhitung jumlahnya, termasuk beberapa hanya ditemukan di Asia. Sekarang banyak spesies telah berkurang drastis dalam jumlah, beberapa mendekati titik kepunahan. Pemerintah sebagian besar negara di Asia belum memiliki kebijakan yang kuat untuk melindungi satwa liar, dan perburuan yang tidak terkendali sering diizinkan. Beberapa spesies hewan unik yang hanya ditemukan di sebagian Asia masih hidup tetapi sangat terancam punah, termasuk panda raksasa Cina dan badak Sumatera serta orangutan di Asia Tenggara.

Wilayah Geografis Asia

Wilayah-wilayah utama, atau wilayah-wilayah, di mana Asia klasik dibagi dibedakan terutama oleh budaya, sejarah, perkembangan politik, dan, sampai batas tertentu, lingkungan alam. Daerah, seperti yang dinyatakan sebelumnya, adalah Asia Utara (atau Rusia), Asia Tengah, Asia Barat Daya, Asia Selatan, Asia Tenggara, dan Asia Timur.

Wilayah Siberia Rusia yang luas membentuk Asia Utara. Itu membentang dari Pegunungan Ural di barat ke Samudra Pasifik di timur. Tanah yang sebagian besar tandus, selalu menentang pemukiman manusia karena dingin yang parah di utara dan kekeringan di selatan. Hanya sebagian kecil dari populasi Rusia — kira-kira 20 juta orang — tinggal di sana hari ini terlepas dari ukuran wilayahnya. Populasi lebih padat di pita sempit di sepanjang perbatasan selatan.

Kegiatan ekonomi utama di Asia Utara adalah penambangan kekayaan mineral yang kaya di kawasan ini, khususnya batubara dan minyak, dan penebangan di taiga, hutan terbesar di dunia. Kegiatan industri berat meliputi pemurnian minyak dan gas, produksi kimia dan logam, pembangunan mesin, dan konstruksi. Iklim yang keras dan wilayah yang luas menghambat pembangunan yang lebih besar.

Ringkasan ciri benua Asia

  • Asia adalah benua terbesar, mencakup sepertiga dari permukaan bumi.
  • Rumah bagi berbagai bentuk tumbuh-tumbuhan dan kehidupan hewan di Bumi.
  • Asia tidak hanya benua terbesar berdasarkan luas daratan, ia juga memiliki populasi tertinggi. Setengah dari populasi dunia tinggal di sini. Dua negara terpadat di bumi, Cina & India, adalah bagian dari benua ini.
  • Ini adalah tempat kelahiran banyak agama – Hindu, Islam, Budha, untuk beberapa nama.
  • Salah satu karakteristik utama Asia adalah sebagian besar penduduknya berdesakan di pinggiran pantai.
  • Gua terbesar di dunia dapat ditemukan di Asia.
  • Tembok Besar Cina juga dapat ditemukan di Asia, panjangnya lebih dari 5500 mil!
  • Asia memiliki setiap jenis iklim yang ditemukan di dunia.
  • Dataran Tinggi Tibet (atau Dataran Tinggi Tibet-Qinghai) besar, adalah yang tertinggi dan terbesar di dunia.
  • Hewan unik yang hanya ditemukan di sebagian Asia masih hidup tetapi sangat terancam punah, termasuk panda raksasa Cina dan badak Sumatera serta orangutan di Asia Tenggara.

Related Posts